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Gliese 581g: Is There Anybody Out There?

Hoje foi descoberto mais um planeta, que foi baptizado de Gliese 581g. Este planeta encontra-se em órbita de Gliese 581, uma estrela anã vermelha da constelação de Balança que tem provavelmente outros 5 planetas (Gliese 581b, Gliese 581c, Gliese 581d, Gliese 581e e Gliese 581f) em órbita para além de Gliese 581g.

Ora, esta  notícia passaria completamente despercebida não fosse o facto de aparecer na página principal da Wikipédia (toda a gente sabe que é lá que os jornalistas procuram as notícias) e do grupo de astrónomos do Lick-Carnegie Exoplanet Survey que o descobriram avançarem com a hipótese de haver vida neste planeta. Segundo o líder da equipa, Steven Vogt, Gliese 581g “apresenta as condições ideias para isso (vida)”: está perto da estrela à volta da qual orbita, tem uma temperatura média (entre os -31 e os -12 graus celsius), força de atracção do planeta é similar à da Terra (havendo assim uma atmosfera estável), etc.

Vogt acredita que “a vida neste planeta seria muito agradável”. No entanto isto, tal como a possibilidade de haver vida em Gliese 581g, é apenas uma suposição e tão cedo ninguém poderá confirmá-la pois o planeta está a 20 anos-luz (9,460,730,472,580.8 km) da Terra.